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Kevin Garnett與明尼蘇達灰狼隊的頭號球迷Bill Beise

作者:西門思 ‧ 2015年03月25日 16:56
【TSNA專欄】

他總是蹲在明尼蘇達灰狼隊主場的場邊座位前頭,穿著筆挺的西裝打著高級領帶,對著每位場上的球員激動地大呼小叫,有時甚至拿著手上捲成綑狀的秩序冊捶打地板,有些人說他比灰狼隊總教練Flip Saunders更激動。Kevin Garnett好幾次在受訪時提到他的名字,Michael Jordan甚至開他玩笑說:教練啊,如果你從不坐在位子上,那你幹嘛花那麼多錢買這位子?

「教練」是某個人給他的綽號,不過他並不是球隊教練,他的名字是Bill Beise,明尼蘇達灰狼隊天字第一號球迷。

Bill Beise在現實生活的身分是個股票交易員。他在小學時是棒球隊捕手(這或許可以解釋他為什麼能長時間蹲在球場邊),在中學時候打籃球和美式足球,所以他也會去看其他運動比賽。

「但是我只有對灰狼隊有熱情。」Beise說。

打從灰狼隊在明尼蘇達成立的1990年球季,Beise就買下了球隊季票,那時候他的位子在第二層,結果他只看了一節比賽就受不了,從那時候開始他就設法透過黃牛購買接近場邊的座位。當灰狼隊在隔年搬到Target Center之後,Beise買到了現在他所坐的場邊座位。

「第一場比賽,我根本沒注意到我蹲在場邊。」Beise說:「這絕對不是有意識的動作。一定是我內心身處有某種熱情等待爆發出來。」

此後二十年間,Beise「幾乎」從未缺席任何一場灰狼隊的主場比賽。據他自己估計,他大概只缺席過五到七場比賽,其中有兩次是為了參加住在夏威夷的甥女婿家人受洗,但是他總在參加完儀式後,搭著深夜起飛的紅眼航班回到明尼蘇達,以免錯過次日的比賽。

就像是每個球迷,Beise也有他自己的迷信。他總是在上下半場各喝一罐百事可樂,他總是別著四個狼圖案的別針,包括一個灰狼隊的別針,他總在同一個攤子買一本秩序冊,然後捲起來抓在右手,左手則是緊握著一顆繪有灰狼圖案的石頭,那是他女兒在當地藝術節的發現,當然Beise會買下來。

Bill Beise還有一個習慣,那是關於一位讓人懷念的灰狼隊球員。2000年時,Malik Sealy就在他的座位前面投進一紀絕殺,幫助灰狼隊擊退了印第安納溜馬隊。所有人興奮地湧向場中,當然也包括了Beise,他就壓在Garnett和Sealy上頭。

「我幾乎不記得到底發生什麼事了。」Beise說:「我知道我跑到場上。那是一場重要的勝利。」

但是就在那年五月,Malik Sealy因為車禍過世。Beise飛到紐約參加了紀念儀式,並且和Garnett有機會私下談話,從那時候起,Beise每場比賽都會在他的座位下擺張2元紙鈔,那是為了紀念Sealy的背號。

儘管常常激動地對著球員叫囂,Beise與球員沒有太多私誼,不過球員總是會走過來向他打招呼,前灰狼隊球員Anthony Peeler說他是球隊的「第六人」,但是他自己比較謙虛:「不,球場裡的每個人都是第六人,但是我很感謝AP這樣說。」

相較之下,他與裁判間的「交流」更多,Saunders教練說裁判也許會被Beise激怒,而Beise自己則是承認常會「不小心」撞到裁判。但是最常與他往來的是灰狼隊的制服組。

「他們會照顧我。」Beise說:「他們會給我季後賽的客場門票,安排我住在球員的旅館。」

就這樣,他得以參加灰狼隊的每場季後賽客場比賽,Beise也曾經參加過一場季賽的客場比賽。他說:「那場比賽在洛杉磯,而我剛好在那兒。我們贏了那場比賽。」

儘管Beise強調自己並不是為了要爭取注意力,他曾說過:如果球場空無一人,只有我在那兒,我也不會有什麼不同。但是慢慢地,各地的人們開始注意到這個灰狼隊天字第一號球迷。

灰狼隊經理Jeff Munneke會在比賽前帶著球迷參加球場巡禮,那時他常要為球迷指出Beise在場邊站的位置,那裡地板上的油漆,已經因為Beise不斷用手中的冊子敲打而顯得有些掉漆,而球迷總是會拿著相機拍下照片。

2003年球季,灰狼隊甚至在「球迷感謝夜」推出了Bill Beise的搖頭娃娃,一開始他並不太認同這個想法,但是當他和家人討論後卻被說服。那個晚上,球隊賣出了1,500個搖頭娃娃,每個售價13元。但是灰狼隊做的不止於此,他們還在比賽前送給Beise一個2英呎高的搖頭娃娃版本。

或許有人會想那些販賣所得都到哪裡去了?答案是灰狼隊社區基金會和麥當勞叔叔之家慈善基金會。Beise是個充滿愛心的人,有時候他身旁的座位沒有拿來招待客戶,他會到上層看台或者售票口,看看有沒有球迷想要坐在他身邊,唯一的條件是:必須要帶著孩子。他說:「你應該看看他們眼睛發亮的樣子,那太棒了。」

這樣對比賽充滿熱情的球迷,他的偶像當然是Kevin Garnett,不只是因為Garnett同樣對比賽充滿熱情,還有Garnett對球迷和孩子同樣充滿愛心。

「Kevin喜歡球迷,而且他喜歡孩子。」Beise說:「我總是告訴我的孩子,模仿Kevin和他對比賽的熱情,還有對比賽的渴望很棒。不過不要學他在球場上說的話。」

曾經有人問Bill Beise為什麼對灰狼隊抱以這麼大的熱情,他是這樣回答的:「我48歲了,但是我老婆Laurie說,我的心智年齡大概只有五歲。」

不過Beise也曾帶老婆一起坐在場邊,在Laurie第一次去看灰狼隊比賽時,她說自己才不想看到人們滿頭大汗,不過到了第一節結束時,Laurie自己也變成了一個死忠球迷。

「如果你沒有坐在前排,別說你體驗過NBA比賽。那真是不可思議!」Beise說。

也曾經有人問過Beise什麼時候才會不再是灰狼隊的「超級球迷」,他回答說:「也許等到灰狼隊得到NBA冠軍,我就會停下來吧。」

但是Beise比自己想像得更早離開。

2009年球季開始時,他不再出現在人們熟悉的位置,Beise說那有幾個原因,第一,他的孩子成為學校籃球隊的成員(他有三個8到12歲的孩子),他想要幫助球隊教練,還要多花點時間看女兒比賽,第二,經濟衰退影響了他的股票交易生意,最後,是Kevin Garnett在2007年被交易離開了明尼蘇達。他並沒有錯過很多比賽,依然盡量透過電視轉播追蹤灰狼隊的比賽,但是在Garnett被交易之後,一切都不一樣了。

連Garnett第一次穿著塞爾蒂克球衣回到明尼蘇達的比賽,Beise都缺席了。

「老實說,頭兩個月左右,我覺得自己不想再去看球。」Beise說:「當他被交易時,那肯定不是我最開心的日子,雖然他也同意這交易,讓我感覺比較舒服一點。但是親眼看到他活生生站在眼前,就在我前頭,還有那種能量和熱情,我想那可能會太過難受。」

「我想念Kevin,我只能這麼說。他不在這裡,對我來說就像少了很多。」Beise說。

當灰狼隊在二月宣布從布魯克林籃網隊把Garnett交易回來時,不用說也知道Beise有多開心。在Garnett回到明尼蘇達的第一場比賽,已經59歲的Beise也回到了這個闊別近五年的地方,而他依然記得Garnett年輕時如果罰球沒進,總會激動拿籃球敲頭的樣子。

「看到他回來,我覺得很興奮。」Beise說。

就這樣,當Kevin Garnett回到明尼蘇達時,灰狼隊天字第一號球迷也回來了。



※本文經作者授權刊登,原文出處:
http://www.sportsv.net/articles/10016

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