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經典語錄-聰明幽默的Gregg Popovich

作者:西門思 ‧ 2014年04月18日 16:21
【微軟獨家特稿】

「我問他們說,如果沒有不會太麻煩,如果我沒有咄咄逼人,如果他們願意執行我們嘗試要去做的事,如果這不會讓他們太不爽,如果他們也想要來防守一下,那就太好了。」-Gregg Popovich說,2005年6月9日。

那是2005年球季,聖安東尼奧馬刺隊和底特律活塞隊總冠軍賽的第一場比賽第一節,才剛開打沒多久,馬刺隊就以4比17大幅落後,而總教練Gregg Popovich不得不連喊兩次暫停。

當他說出這些話的時候,臉上的表情並不如嘴裡說出的內容這般輕鬆,坐在他跟前的Manu Ginobili最清楚。

「你會覺得擔心,因為你可以看到那條血管變得超粗,好像快要爆炸一樣。」Ginobili說:「他是一個聰明的教練,知道如何讓他的球隊發揮到極致。他的個性就是當他非常不爽的時候,也不會害怕對什麼人說出什麼話。他才不在乎那是Tim Duncan,或是某個掛在傷兵名單無法上場的傢伙。」

「所以每個人都是待遇相同。我認為這對球隊凝聚力很有幫助。」Ginobili說。

或許這種平等待遇的風格來自於Popovich的軍隊背景,他曾在空軍學院主修蘇聯研究,也曾帶著空軍學院籃球隊到愛沙尼亞、拉脫維亞和南斯拉夫這些東歐國家打球,這讓他學會了塞爾維亞語等許多語言,但是最重要的,是讓他學到了籃球是項世界運動。

「我有機會跟著部隊旅行兼打球,真的讓我了解到世界上各地都在打籃球,而且還有多少好球員。」Popovich說。

在Popovich和其他幕僚強大的情蒐能力之下,馬刺隊成了全NBA最國際化的球隊,1999年他們用第57順位選到了Ginobili,2001年他們用第28順位選到了Tony Parker,接下來還有Luis Scola、Leandro Barbosa、Beno Udrih、Tiago Splitter、Nando De Colo等來自世界各地的球員,他們或許球風並不花俏,但是各司其責,融入馬刺隊這個運作精密的巨大體系。

當然,要讓這些來自四面八方的球員心悅誠服,還是要靠最懂得人心的Popovich教練。1997年,他專程飛到加勒比亞海上的美屬維京群島,就為了解他們將要選進球隊的狀元Tim Duncan,而當Parker在2001年和法國母隊為了合約仲裁時,他也參與其中,而當911事件發生時,在Parker身邊阻止他從倫敦冒險離開的,也是Gregg Popovich。

「前兩年度日如年。」Tony Parker說:「他總是對我大呼小叫,總是氣得滿臉通紅,好像抓狂一樣。現在,我們之間關係很好,也了解彼此。他變得很有彈性,你應該要給他肯定,因為他順應了我和Manu打球的風格。」

「教練唯一值得肯定的時候,是當他們建立起好的環境,他們獲得肯定是因為他們沒有搞砸。我承認,我覺得自己沒有搞砸什麼。」Popovich說。儘管Popovich展現了謙虛的態度,把成功歸於他的球員,但是誰都知道,是球員和教練間的緊密連結和信心,幫助了馬刺隊建立起成功的基礎。

那場讓Popovich氣到血管爆粗的比賽,最後馬刺隊不但沒有落敗,甚至大勝了活塞隊15分,那年他們順利拿下七年來的第三座總冠軍,並且在兩年後又獲得一座總冠軍。九年後,在當年馬刺隊的對手紛紛步入重建和低潮後,只有屹立不搖的黑衫軍依然在Popovich教練的帶領下,再度成為西區戰績最好的球隊,朝著隊史的第五座總冠軍邁進。

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