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冷知識考古 囧巨人Rusty

作者:正義鷹大俠 ‧ 2014年04月06日 15:48
【HiNet運動網獨家特稿】

今年春訓,因禁藥案黯然退出棒壇的「孤傲巨砲」Barry Bonds因為與巨人重修舊好、復出春訓營指導年輕打者,再度集目光焦點於一身。不過,您可知道,早在這位全壘打巨人進駐主場「AT&T Park」左外野之前,對向的右外野也曾有另一名身高430公分的「巨人」現身?

一襲舊日球員裝扮、小腿黑色吊襪露在外頭的Rusty,正式名稱叫做「Rusty the Mechanical Man」,中文譯名姑且稱之為「機器人Rusty」。身高4米3、體重高達5.5噸的他其實是個用軌道吊掛在右外野看台下方、離地約2.4公尺的平面巨型機器人。Rusty由知名服飾業者贊助,全身以18個部件組合而成,類似皮影戲偶的多處關節讓他能做出包括滑壘、飛撲、投球等12個不同動作,甚至會用手輕觸帽簷朝觀眾致意,手掌還能更換成手套,頗有小女生童年愛玩的換裝紙娃娃的感覺。

Rusty上方看台名為「Old Navy噴濺平台」(Old Navy Splash Landing),顧名思義是以每當有全壘打越過球場、掉進知名「麥考維灣」(McCovey Cove)後濺起的水花為發想。也因此每每有球掉進海裡,Rusty立即會應景地從全壘打標竿旁的仿紅磚外牆小屋裡「滑」出來,搭配看台後方4支高壓水柱激射逾30公尺高的「水舞秀」慶祝主場選手轟出大號全壘打;同時,在小磚屋牆上的「噴濺安打數」(Splash Hits)也會自動累計。想當然耳,絕大部份禮讚對象是Bonds。

這個新奇創意早在球季開打前3個月便已揭露,部分媒體稱之「令人驚奇的科技產物」、「秘密武器」,還信誓旦旦說這簡直比左外野高達24公尺的可口可樂瓶和巨大仿牛皮手套更加吸睛。不過也有老派球迷持相反意見,除了不願眾多商業品牌的置入性行銷充斥場內,激動人士更直言比賽時辦一堆不搭軋的局間活動簡直褻瀆了棒球運動的純粹和神聖。

此外,由於位在海邊的球場入夜後經常氣溫驟降,因此也有人擔心高壓水柱噴出的水灑在周圍看台球迷身上,簡直把人當成躺冰床的小龍女。對此,設計Rusty的特效公司還出面澄清,說表演時每管水柱僅會使用8公升的「少許」清水,落下後頂多讓球迷感受到一小層薄霧,絕不會因此讓人受寒。

千囍年4月份,萬眾期待的「AT&T Park」(時名「Pacific Bell Park」)隆重開幕,外表據稱神似退役巨人球星Felipe Alou的Rusty也終於在大批球迷面前亮相。儘管Rusty的確像媒體宣傳達成「令人瞠目結舌」的效果,可惜卻不是好的那一面。

宣稱設計成1920年代復古玩具般的馬口鐵材質看來太過粗糙,慢吞吞的行動不但被毒舌迷戲稱該進傷兵名單,還被揶揄動作之笨拙媲美名人堂投手Hoyt Wilhelm聲名遠播、輕舞飛揚的蝴蝶球。

每當Rusty在主場轟出全壘打或攻守換場時出現總是噓聲四起,多次有惡質球迷拿起手上零食朝他身上猛砸。才豋場表演幾次便惡評如潮,甚至有球迷發表抵制贊助商服飾的言論,可憐的Rusty還沒像名字(註)一樣被灣區海風給鏽蝕,就被球團莫名以「機械問題」將他封存在小磚屋裡,據傳贊助商Old Navy還有人因此砸了飯碗。

2006年季前,巨人隊和贊助商合約到期,「Old Navy噴濺平台」也悄悄改名為由舊金山發跡的牛仔褲品牌贊助的「Levi’s平台」(Levi's Landing)。2年後,同時也是巨人隊首個「後Bonds年代」,Rusty的小磚屋被重建為豪華包廂,並命名為「麥考維灣閣樓」(McCovey Cove Loft)以呼應後方海灣,Rusty則被拆解成回收資源,只留下令人嘆息的短暫回憶。

也許所有球迷早忘了當年那具矬到爆的Rusty機器人,不過顯然還有少數人對他念茲在茲。現任巨人隊執行長,曾領導過球隊行銷部門的Patrick J. Gallagher便曾在瞥見球迷手上拿著球場販售的錫製啤酒杯後悠悠嘆道:「如果你正在啜飲啤酒,那麼手上的杯子,很有可能曾是Rusty的一小部分…」

註:Rusty原文有「生鏽的」之意。

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