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奇蹟老爹 David Ortiz (1)--最令人興奮的新秀

作者:正義鷹大俠 ‧ 2016年09月30日 16:54
David Ortiz。(達志影像資料照)
David Ortiz。(達志影像資料照)
本文原刊載於2013年12月號【美國職棒】雜誌

2013年世界大賽第四戰以一番即席演說激勵隊友逆轉戰局、追平系列賽的「老爹」歐提茲(David Ortiz)在賽後被問到這件事時激動且開心的說:「還能怎麼辦?我不會再有一個10年了,下次世界大賽不知道會是何時,所以,當下我就得完全付出!」勇往直前、飽富渲染力的十月狂熱在他身上展露無疑。

時光倒回10年前,當紅襪總管艾普斯坦(Theo Epstein)宣佈簽下已經27歲、看似具潛力卻從未有過爆發性表現,且身懷傷痛史的歐提茲時曾說的一段話:「我們正在尋找一個有機會影響並衝擊打擊陣容的中心打者。」當時沒人能料到,差點被迫退出球壇的老爹不但勝任愉快,還成為如今隊友口中「休息室裡巨大的存在」,更為紅襪和波士頓帶來了沛莫能禦、喚作奇蹟亦不為過的無匹量能…

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時間已近午夜,但在波士頓這個熱愛棒球、人口僅台北市四分之一的美東古城,多數人仍緊盯眼前明滅螢幕不放。繼昨天慘遭老虎完封後,紅襪在聯盟冠軍戰第二戰8局下仍以4分之差落後對手。眼見主場二連敗陰霾悄然而至,更沒人敢去想當戰線拉往底特律、失去主場優勢的可怕後果。

「已經夠了。」對於家鄉球隊上季難堪吞下93敗、年初又遭爆炸案重擊的波士頓市民而言,今年奇蹟似的93勝、季後賽首輪闖過同區勁旅光芒隊的喜悅無疑已是上帝恩賜,沒啥好再奢求的。儘管,他們心中仍抱著最後一絲希望,寄託在此刻正緩緩步入打擊區,號稱「隊史最強關鍵打者」的巨大黑色身影上。

滿壘2出局,37歲老將臉上慣見的熱情笑容早已斂去,取而代之的是鷹隼般狠瞪投手、寒意直逼場內12度低溫的殺氣。

面對生涯尚未開轟過的班瓦(Joaquin Benoit)一顆腰帶高度速球,歐提茲大棒一揮,隨著左手鬆開球棒的延伸動作,只見球兒迅速曳向右外野,金手套級的外野手杭特(Torri Hunter)也朝落點方向加速奔去,孰料就在躍起接球的瞬間撞上全壘打牆。

咫尺之差,紅線球就這麼精準落進牛棚捕手手套裡,而杭特也頭下腳上、倒栽蔥跌入外野牛棚區;這支追平比數的滿貫砲瞬間讓亮如白晝、位於雅基街(Yawkey Way)上的芬威球場迸出轟然巨響,就連在螢幕前似乎都能感受到撼動人心的歡聲雷動!

就在杭特雙腳朝上剎那,一旁滿臉鬍子、身形福泰的駐警霍根(Steve Horgan)和全場38,029名陷入瘋狂球迷同樣雀躍地跳上跳下,高舉的雙手與杭特的腳形成兩個V字型,恰巧組成代表獲勝的字母「W」;而這個年初陷入慌亂沮喪、淚眼誓言堅強的城市也在此刻隱然盼見曙光,一如歐提茲隨時蓄積能量、數度昂然再起的奮鬥球涯...

最令人興奮的新秀
出生在多明尼加的歐提茲從小受父親影響愛上棒球,高中便長到183公分的他儘管籃球也打得好,最後仍在父親建議下棄籃從棒。迥異於一般中南美洲新秀身形瘦弱、守優於攻的特色,從小就大隻的歐提茲早在進入水手隊小聯盟初期便展露打擊天賦。1995年才19歲即勇奪新人聯盟二壘打王與打點王,並獲選明星球員與隊上MVP;隔年升上1A更被知名棒球雜誌「棒球美國」(Baseball America)冠以該聯盟「最令人興奮的選手」殊榮,同時拿下最佳一壘手獎,攻守俱佳的身手令人期待。

1996 年8月底因補強所需,水手向雙城換來三壘手霍林斯(Dave Hollins),半個月後,歐提茲成為雙城事後指定交換的新秀人選。天性樂觀、老是愛用西班牙語「老爹」稱呼別人,卻反而成為綽號的歐提茲不但沒有離開 熟悉環境的顧慮與擔憂,反而因新東家一壘手懸而未定,加上指定打擊莫里托(Paul Molitor)年過40、退休在即而滿懷希望;而雙城也對他相當重視,將之列入保護名單中以免被新成立的魔鬼魚和響尾蛇挑走。

轉隊後歐提茲表現更上層樓,一年內就從低階1A升上3A,不但獲球團認證為年度小聯盟球員,季末上到大聯盟觀光更是表現不俗。1998年儘管因腕傷休養兩個月,卻仍躋身隊上主力一壘手,還獲得總教練凱利(Tom Kelly)貼身指導守備技巧。

該季儘管老爹繳出不錯成績且於祖國冬季聯盟表現優異,但1999年春訓卻陷入莫名低潮因而遭下放。年輕氣盛、自覺去年貢獻度未受尊重的他對球團此舉無法諒解,受訪時甚至情緒化落下男兒淚。但回到農場後旋即將怒氣轉成動力,爆發出打擊率3成15、30轟、110分打點的驚人成績,無奈季末被召回大聯盟後又逢低潮,整季在失意中度過。

所幸隔年歐提茲再度回到正軌,季中還從兒時偶像、馬丁尼茲兄弟裡的哥哥雷蒙(Ramon Martinez)手中轟出生涯首發滿貫砲。當時不到25歲的他前途看似大好,殊不知人生磨難正在不遠處等著他。

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