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名門貴族Bernie Williams--洋基球史20大球星(19/20)

作者:正義鷹大俠 ‧ 2016年09月26日 17:53
(TSNA資料照)
(TSNA資料照)
2008年深秋,老洋基球場除役前的紀念儀式,眾多退休球星熱情與會。每當廣播逐一宣讀出這些象徵過去榮光的姓名,姓名主人便緩緩步入球場、站上過去熟悉的守備位置接受喝采。而來自觀眾席上最大的掌聲不是給隊史勝投王福特(Whitey Ford)、「十月先生」傑克森(Reggie Jackson),或是福將鐵捕貝拉(Yogi Berra)等名人堂球星,而是退役後首度來訪、壓軸登場的後輩威廉斯(Bernie Williams)。長達102秒、不間斷的起立鼓掌證明了他巡弋外野的優雅身影至今仍無可取代…

和許多運動員一樣,威廉斯很年輕便展現運動天賦。有雙快腿的他曾代表祖國波多黎各參加中美洲加勒比海運動會勇奪20歲以下200公尺、400公尺與百米、400米接力...等金牌,連越級參加成人組接力賽都能笑納銀牌。17歲之前就被洋基球探發掘,為避免遭其他球隊攔胡,球團還刻意把他藏起來直到年滿17歲、符合簽約條件為止,未來性備受期待。

由於洋基的外野手員額被佔滿,即使20歲便上到3A,威廉斯卻一直等到兩年後凱利(Roberto Kelly)受傷才升上大聯盟頂替,此後又花了兩年才於1993年站穩先發。開始幾年儘管表現不錯,但尷尬的是他打擊穩定卻缺乏長打火力、腳程快卻不擅盜壘,加上接球判斷準確卻少了傳球臂力,讓講求速效的老闆史坦布瑞納(George Steinbrenner)失去耐心,數度打算拿他當交易籌碼。所幸在當時教頭、現任金鶯總教練休瓦特(Buck Showalter)力保下才留住這名未來的人氣球星。

1995年起威廉斯邁入顛峰期,連續8年單季均能貢獻平均24轟、102分打點的好成績,更難能可貴的是他年年3成以上的穩定打擊率,期間4座金手套更足證其全能身手。球涯16年皆效力於洋基,除了多項記錄包括打數、安打、一壘打、二壘打與故意四壞保送等均高居隊史前五名外,12度隨洋基揮軍十月也成就其季後賽生涯打點王殊榮,並曾於1996年拿下美聯冠軍戰MVP,手中木棒威力不容小覷。

除了球技一流,聰明且藝術才華洋溢則是威廉斯迥異於一般運動員之處。繼承身為大學教授的母親基因,威廉斯在小聯盟初期仍一邊攻讀醫科,可惜終因專注於棒球而放棄。至於8歲就開始學的古典吉他則是威廉斯除了棒球之外另一個最愛,除了在球員休息室演奏自娛娛人外,2003年甚至出版吉他演奏專輯。儘管砲火比不上當時動輒四、五十轟的眾家巨砲,相較隊史諸如魯斯(Babe Ruth)、狄馬喬(Joe DiMaggio)、曼托(Mickey Mantle)等傳奇球星也相形失色,但貴族般的知性氣質不但與洋基名門形象極為契合,奔馳在外野的優雅身影更為諸多洋基球迷所傾倒,人氣指數絲毫不遜於同期的「洋基隊長」基特。

2005年球季威廉斯守打能力均開始衰退,生涯最後兩年只能擔任DH或是替補外野手。儘管2006年季後未獲續約,但他仍積極備戰2006、2009年的世界棒球經典賽尋求東山再起。可惜時不我與,一代球星就在從未正式宣佈退休的狀況下淡出棒壇。之後威廉斯曾於訪問中自承:「我這大半輩子都在打球。從我拾起棒球手套那刻起,就再沒打算放下。」縱使問鼎名人堂未果,且因得票率過低遭取消候選資格,但相信威廉斯對棒球的熱情將和他悠揚的吉他旋律一樣,世世代代被洋基迷傳頌下去。

本文原刊載於2013年12月號《美國職棒》雜誌,2016年5月28日重新潤稿

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