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建仔恩師 Ron Guidry--洋基球史20大球星(17/20)

作者:正義鷹大俠 ‧ 2016年09月26日 17:46
(TSNA資料照)
(TSNA資料照)
1977年季初,一個瘦弱但結實、留著兩撇小鬍子的投手突然平地一聲雷般竄起,旋即以手上95英哩的連發火球震撼球壇。這名已經26歲的新秀其實並非天降神兵,而是打滾職棒場7年的老球皮,只是過去鮮少為人注意。他就是你我都熟悉的「建仔恩師」,身上流有有印地安人血統、綽號「路易斯安那閃電」(Louisiana Lightning)的基德瑞(Ron Guidry)。

儘管直球品質優異,但僅有一種球路限制下,基德瑞在加入洋基農場第三年便轉型為後援投手。好不容易適應牛棚角色,升上大聯盟後偏又受制於球團的投手運用策略只能跑跑龍套,兩年下來投不到32局,在缺乏明確定位下成績自然好不到那兒去。1976年某日在得知又要被下放小聯盟後,基德瑞馬上收拾包袱準備放棄回鄉,所幸被老婆阻止;而耐心有限的老闆史坦布瑞納(George Steinbrenner)也一度想將他交易,所幸在總管保羅(Gabe Paul)拍胸脯保證下,洋基才沒損失接下來11年內全聯盟最會贏球的投手。

1977年機會終於來臨,5月份起轉任先發的基德瑞儘管單薄體型、續航力備受質疑,但最後仍靠成績證明一切,整季累積16勝、2.82防禦率均為隊上頂尖,儼然洋基新王牌。

隔年加上終結者萊爾(Sparky Lyle)傳授的滑球,基德瑞瞬間昇級為聯盟最具宰制力的超級巨投。這顆新球路與其說是滑球,更像是變化幅度較小的曲球,因轉速類似直球且接近本壘板才產生變化,容易讓打者判斷錯誤而大棒揮空。得利於此,基德瑞不但在季中投出刷新隊史紀錄的單場18K(註),季末更以25勝3敗、1.74防禦率在賽揚獎票選中無異議全數通過,甚至差點在年度MVP票選掄元,可惜最後輸給打出生涯年的紅襪名人堂球星萊斯(Jim Rice)。該季基德瑞創下的超低防禦率不但直到22年後才被「神之右手」馬丁尼茲(Pedro Martinez)追平, 8成93的勝率更在史上所有20勝級巨投中名列首位。

此外,該季基德瑞在關鍵時刻也有傳奇等級的表現。光看季賽被打擊率1成93已經夠低,殊不知兩出局後和第9局的數據更分別是誇張到不行的1成52和1成19。正規球季後基德瑞先是在與世仇紅襪割喉對尬的第163場季賽先發勝出,隨後兩輪季後賽兩度出場均拿下勝投,防禦率1.06更是遠低於例行賽水準,最後幫助洋基順利衛冕世界大賽金盃。

除了1978年的優異表現外,1984年基德瑞還曾面對包括名人堂球星費斯克(Carlton Fisk)在內的3名白襪打者演出極為罕見、9球連續三振3人的「完美一局」(immaculate inning)。而34歲新增變速球後,該年旋即以22勝稱霸美聯,這代表先前基德瑞幾乎只憑兩種球路便縱橫球壇8年,稱之為奇蹟亦不為過。 
           
不只投球了得,基德瑞還擅用左投優勢牽制一壘跑者,一雙快腿更是隊中翹楚,除了利於下丘防守時衝刺外,還曾兩度拎著手套到外野守備,生涯5座金手套果非浪得虛名。

曾任洋基主力二壘手,後來成為球賽廣播員的柯曼(Jerry Coleman)曾形容:「基德瑞身材並不魁梧,也許才65公斤吧,不過他的右臂卻像頭猛獅。」若非生涯後期因傷所擾且太晚發光發熱,基德瑞絕不會只有勝投和三振數擠進洋基隊史前五強,想必這也是見證過他投球的球迷感到既珍貴、又惋惜的共同心聲吧?

註:
據說從該役起,洋基球迷開始養成2好球後主動起立鼓掌,希望投手祭出三振的傳統。
本文原刊載於2013年12月號《美國職棒》雜誌,2016年7月28日重新潤稿

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