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經典語錄-不要低估Rudy Tomjanovich的決心

作者:西門思 ‧ 2014年05月15日 16:27
【微軟獨家特稿】

「永遠不要低估總冠軍的決心。」-Rudy Tomjanovich說,1995年6月14日。

當Hakeem Olajuwon把頭埋在毛巾裡,彷彿仍然難以置信,當Robert Horry和Sam Cassell興奮地手舞足蹈,當Mario Elie對著攝影機比出象徵「二連霸」的兩根手指,休士頓火箭隊總教練Rudy Tomjanovich對著麥克風說:「我只有一件事要說給那些不相信我們的人聽:永遠不要低估總冠軍的決心。」

當1994年球季的火箭隊獲得58勝的成績,一路打敗波特蘭拓荒者隊、鳳凰城太陽隊和猶他爵士隊,然後在總冠軍賽經歷七場大戰擊退紐約尼克隊之後,他們得到了隊史第一座總冠軍盃,但是他們沒得到的,卻是足夠的尊敬。

Robert Horry在那年暑假到處旅行,結果遇到的人們連火箭隊有哪些成員都不知道,白宮沒有如往年般邀請他們與總統見面,甚至在1995年的新球季開始前,有些球評甚至不認為他們可以得到中西區的冠軍,因為在競爭激烈的中西區,只有火箭隊毫無補強,依然只有依賴著非洲天王Olajuwon。

他們在球季打到一半時,用大前鋒Otis Thorpe換來了已經32歲的Clyde Drexler,那時候Drexler已經在聯盟待了11年,但是從沒嚐過總冠軍的滋味,人們對他的求勝決心抱持懷疑態度。而他們接替先發大前鋒位置的,是被Elie搶走小前鋒地位的Horry,上個球季,他差點要被打包交易到底特律活塞隊,為火箭隊換來Sean Elliot,只不過Elliot體檢未過,交易告吹,但是Horry甚至已經拿到了繡著自己名字的活塞隊球衣。至於得到先發小前鋒位置的Elie,則是個流浪過愛爾蘭、阿根廷和葡萄牙,還在四年間輾轉待過四支球隊的籃球浪人。而他們唯一堪用的替補球員,似乎只有加入聯盟第二年的Cassell。

儘管火箭隊以第六種子晉級季後賽時,但是當他們在猶他爵士隊主場輸了第一戰後,似乎沒有人抱持太多期望,不過他們在接下來四場贏了三場,得以挺進第二輪,然後在前兩戰都敗給鳳凰城太陽隊之後,又在接下來五戰中贏了四戰,打進了西區總冠軍賽。

火箭隊在西區總冠軍賽的對手是西區第一種子聖安東尼奧馬刺隊,他們先贏了前兩戰客場比賽,但是回到主場也二連敗給馬刺隊,不過接下來他們一鼓作氣,先是在聖安東尼奧大勝21分,接著再回到休士頓收下第四勝,闖進總冠軍賽。

面對有著Shaquille O’Neal和Anfernee Hardaway的奧蘭多魔術隊,那一個個曾經被看輕、被忽略的火箭隊成員,彷彿都醒了過來。要防守Hardaway,處於身高劣勢的控衛Kenny Smith和Sam Cassell,不但沒被比下去,Smith在第一戰下半場攻下20分,投進七記三分球, Cassell則在第二戰得到31分,並且屢屢用精準的中距離,澆熄魔術隊的反攻火燄。

第三戰則是輪到非常渴望總冠軍的Drexler,他得到25分13籃板7助攻,彷彿年輕了十歲般在場上滑翔。而曾經的籃球浪人Elie,則在第四戰攻下僅次於Olajuwon,全隊次高的22分。

而把從沒穿過的活塞隊球衣裱框掛在家中的Horry,則提供了三分火力和堅強的防守,如果不是Olajuwon平均32.8分11.5籃板的表現,Horry甚至很有可能成為總冠軍賽最有價值球員。而相形之下,O’Neal和Hardaway得不到隊友足夠奧援,則讓魔術隊在總冠軍賽被火箭隊四場橫掃。

火箭隊成為NBA史上第六支衛冕總冠軍的球隊,直到今天,他們依然以第六種子保持史上最低種子得到總冠軍的紀錄,也是史上唯一一支在季後賽中連續擊敗四支50勝球隊,而且四輪都沒享有主場優勢的總冠軍隊伍。

他們在季後賽的手下敗將,太陽隊的Kevin Johnson這樣形容:「那些傢伙就像是蟑螂般。你一直試著要踩扁他們,但是他們總能亂竄跑開後再回來。他們擁有總冠軍的決心。」而這也正是,當火箭隊拿到總冠軍,記者們端上麥克風時,Tomjanovich總教練說出那段經典名言的靈感來源。

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