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Kobe的終極挑戰

作者:西門思 ‧ 2013年12月10日 16:00
【微軟獨家特稿】

「不管何時如果我有機會防守Michael Jordan,我就要防守他。我想要他。那是最終極的挑戰。」-Kobe Bryant說,1997年12月17日。

當34歲的Kobe Bryant因為阿基里斯腱斷裂不得不暫時離開球場,接受漫長且枯燥的復健時,或許他會想起十多年前那個初生之犢的自己,在記者面前說出的豪語。

那時候Michael Jordan也是34歲,那是他拿到第六座總冠軍,第二次宣佈退休的球季,而Kobe Bryant只有19歲,那是他在NBA的第二個球季,他甚至還不是洛杉磯湖人隊的先發球員,但是他的優秀天份已經掩蓋不住,有些人已經在他的身上看到Jordan的影子。

「他很有天份。」彼時印第安納溜馬隊總裁Donnie Walsh說:「他每場比賽都會做出一些動作,讓我看到時想到Michael Jordan。我不曾看過任何人做出那些動作。他還不太知道怎樣打籃球,但是他很有天份,而且似乎可以和Jordan一樣掌握籃球。」

那不是Kobe和Jordan的第一次交手,前一個球季湖人隊和芝加哥公牛隊交手兩次,但是Kobe總共只上場了23分鐘,而到了1998年球季,他的上場時間大幅增加,湖人隊中鋒Shaquille O’Neal因為受傷缺陣,更讓這場比賽的焦點集中在Kobe和Jordan身上。

但是比賽卻不如預期激烈,這兩人的對決也是。彷彿Jordan因為這種營造出的對決氣氛而變得更為專注,他在第一節就攻下13分,第二節再添8分,整場比賽他得到36分,而Kobe雖然得到33分,但是有12分是在最後四分鐘得到,那時公牛隊已經把領先拉開到24分,而Jordan已經坐在板凳上休息。最終公牛隊以104比83擊潰湖人隊。

「我很難不進入單挑對決的情境,尤其是當他在我面前得分時。」Jordan提到Kobe時這樣說:「對於充滿鬥志的人來說,那是一種天生反應要回敬他,顯示你也可以在他面前得分。」

「從心理上,我覺得我還夠強悍可以面對這種挑戰。」

而對Kobe來說,這也是一場令人興奮的對決。「對上Michael是很有趣的。你得要學習。那是一項很巨大的挑戰,很容易就可以燃起鬥志。」

有那麼一刻,當場上的一切都暫停時,他們兩人都站在球場中央,而Kobe開口向Jordan詢問一些問題-像是怎麼準備低位單打,如何用腿去感覺防守者在哪裡來決定何時轉身。「事實上,我什麼都告訴他了。」Jordan後來微笑著說。

對Kobe來說,這是一種學習讓自己變得更強的過程。「Michael喜愛挑戰,喜愛有所回應。」他說:「而我的父親在我長大時,也教我不要向任何人退縮。」

也正是這種鬥志,支撐了Kobe Bryant在聯盟裡拚鬥了18個球季,支撐著他成為聯盟最有價值球員,得到總冠軍,也支撐著他從那漫無止盡的復健中回到球場,回應所有挑戰。

16年前,當記者問到他是否期待繼續挑戰Michael Jordan時,Kobe Bryant這樣回答:

「不管何時如果我有機會防守Michael Jordan,我就要防守他。我想要他。那是最終極的挑戰。」

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