篩選

大聯盟在中國/二刀流火球男趙倫 初嚐「美」夢滋味

作者:王啟恩 ‧ 2018年11月23日 13:28
趙倫回到大聯盟在南京的發展中心,在一旁觀看學弟練球(特派記者王啟恩/南京現場拍攝)
趙倫回到大聯盟在南京的發展中心,在一旁觀看學弟練球(特派記者王啟恩/南京現場拍攝)

2018年6月初夏夜,在美國維吉尼亞州的棒球場上,1位來自中國河南的小伙子緩緩地走上投手丘。他深呼吸之後看了看捕手,抬腿、跨步、擺臂一氣呵成,使盡全力將手中的棒球往本壘投去,用他最擅長的武器和打者正面對決。

「啪」的一聲球進到手套。測速槍上顯示這是時速95英里的火球,立刻引起了在場邊球探們的興趣,看著手上的球員名單,原來這小伙子叫做趙倫,還不滿17歲。

趙倫最終在夏季聯盟的亞歷山大王牌隊(Alexandria Aces)留下3局和5次三振的成績,僅出賽2場比賽就被密爾瓦基釀酒人隊簽走,成為中國史上第4位和大聯盟球團簽約的球員。

趙倫和學長許桂源、宮海成和同梯強巴仁增一樣,也是大聯盟發展中心體系培育出來的球員。在發展中心的同梯球員中,只有他選擇在畢業前夕去美國打瑞普肯夏季聯盟(Cal Ripken Collegiate Baseball League),對上程度更高的美國大學球員,增加實戰經驗和曝光機會。「就學習唄,用一種等著被虐待的心態去的」,5個月後,他回想起當時的忐忑不安的心情,不知道有沒有機會受到球探的青睞:「其實有那個想法,但沒啥信心。」(延伸閱讀:駐美觀點/旅外先修班 — 在美國夏季聯盟的台灣小將們

趙倫第1次接觸棒球是在念國小的時候,那時大聯盟在中國校園推廣的「PLAY BALL」活動:「剛開始我也不懂什麼是棒球,就瞎玩唄,覺得打海棉球好玩,就有點興趣了。」國中時他加入北京的棒球名校大成學校,加入李偉教練所帶領的球隊。李偉以嚴厲治軍聞名,在他的鐵血訓練之下,的確也培養出一批中國最精良的年輕好手。趙倫後來離開北京,在江蘇無錫的大聯盟發展中心進行半年的訓練,再晉升到南京發展中心。(延伸閱讀:大聯盟在中國/六朝古都裡的美式教育

在發展中心的兩年半日子,趙倫學習能力強,成長飛快。他感受到和之前的鐵血訓練方式大不相同,發展中心的外籍教練像朋友一樣幫助他。趙倫說:「發展中心教練水平都那麼高,像我們這樣水平的,問什麼問題他們都肯定都知道方法的,所以很願意教你,不然他們幹嘛大老遠跑過來中國,不可能什麼都不做,肯定都很願意教的。」

許多強投在學生時代也是強打,趙倫也不例外,是能打能投的「二刀流」。在投手丘上能不斷催出剛猛的直球,再加上能製造速差的大曲球,在14歲時就成為中國隊在亞太區次青少棒錦標賽的王牌投手。趙倫在球場上總是展現出不認輸的鬥志,發展中心的教練們都稱他為「鬥牛犬」(Bulldog)。

青春期的趙倫越長越高,加上刻意的重點訓練,球速也越來越快:「無非就是爆發力的訓練,多跑步、短距離衝刺,在重訓室裡做一些爆發力的訓練」。他接著補充說:「再來我覺得要刻意提升球速的話,上場每一顆球都得使勁地投。如果你放鬆的話,要提升球速就有點難。每球都全力地丟,沒有辦法再使勁的時候,感覺就是你要突破球速極限了。」

這顆速球讓他在夏季聯盟一鳴驚人,推開了通往夢想的大門。

趙倫離開夏季聯盟之後,隨即加入釀酒人隊的指導聯盟,以後援投手的角色上場。他很快地就適應小聯盟的步調,被球團從指導聯盟升上新人聯盟。「在新人聯盟每個人其實程度都很接近,競爭性強得多,你想要偷懶放鬆不想練,也可以混混就好,主要還是看自己的心態。」他說。

他在指導聯盟開始勤練變速球,並且在實戰中磨練。「之前我很少投,後來在打指導聯盟的時候就沒什麼在投曲球,都是在練變速球,他們就一直讓我投。教練要求我面對打者前兩球至少要投1顆變速球,就必須這麼投」,目前才過了3個月,趙倫認為自己還不是很上手,得繼續加強。

趙倫和其他多數到美國打球的亞洲籍球員不同,一開始就沒有搭配中文翻譯。在大聯盟發展中心3年的時間,趙倫都是以英文和教練溝通,來到美國可說是無縫接軌,語言完全不是障礙。他說:「英語就是棒球場上的交流,沒有說特別難,在美國也有上英語課,其實還好,沒有遇到什麼困難。」

「我感覺我比來自中南美洲球員更快融入。有些球員根本不懂英語,英語水平幾乎為零。他們同胞球員很多,在玩的時候也都跟自己人一起,生活上就都說西班牙語,跟美國球員的交流就比較少 」,趙倫接著補充說:「因為我可以說英語唄,而且我也不會說西班牙語,沒辦法跟中南美洲球員交流,所以自然而然跟美國球員交流就比較多一點。」

「你得交流啊,最重要的開玩笑要聽得懂」,趙倫笑著説。

雖然語言上比起其他外籍球員更有優勢,但趙倫的火球在新人聯盟並不突出。他在新人聯盟看過不少和他一樣年輕有天份的投手,知道這樣的球速一點也不稀奇:「投這種球速也不是特別快,就正常,很多人都可以投這麼快,投到時速100英里的也很多。」

但可不是每個投手都像他這麼瘦。球團特別囑咐他在休賽季要增胖,才能讓球速更上一層樓。趙倫說:「因為吃不慣那邊的食物,所以長不胖。」他補充說:「我是我們隊上最瘦的,我現在150磅到160磅(68公斤到72公斤)左右吧。」

趙倫是釀酒人隊史的第2位華人球員,第1位是台灣左投王維中。趙倫說教練常常和他提起王維中前輩,說他剛加入小聯盟的時候也不是很出色,但後來越投越好,最後被釀酒人球團看上,在2013年以規則五選秀將王維中從匹茲堡海盜選來,隔年就在大聯盟出賽。趙倫在新人聯盟曾經遇到幾位來復健的大聯盟球員,從互動中就能感受到大聯盟等級的不同:「雖然我只有跟他們一起訓練,看他們比賽時候的心態、力量和球速,還有在場上的控制能力,都得要很優秀才能打到大聯盟那個水平。肯定不是光靠某一項特長就能升上大聯盟,有的話也很少,一定得各方面很出色才有機會。我未來還有很多要學的。」

「你有天賦,訓練方面要求自己一些,我覺得沒什麼難。外國人可以達到的,我沒什麼理由不行,沒啥區別」,初嚐小聯盟滋味後,趙倫很有信心,知道夢想舞台就在前方,他不怕遠。

「你看NBA,亞洲人要打NBA很難,但還是有,說明亞洲人還是可以啦,至少不是1個都沒有」,趙倫說。

如果你喜歡我們的分享和文章,請幫我們按個讚

焦點文章 Focus Article 看更多


TOP