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城市的記憶:小熊隊與綠蘋果

作者: ‧ 2018年10月02日 15:14
2016年小熊隊贏得世界大賽冠軍。(達志影像資料照)
2016年小熊隊贏得世界大賽冠軍。(達志影像資料照)

「有一天,小熊隊將贏得世界大賽。也許那一天比我們預期的還更快來到」,球賽主播Harry Caray 在1991年球季最後一場比賽結束時有感而發。

從1982年開始,資深主播Caray從同城的白襪隊轉播單位轉到小熊隊。那時可是小熊隊戰績最低迷的時期之一,直到Caray在1997年退休,球隊只有4個球季勝多敗少,悲情的小熊隊球迷成為名符其實的「可愛的魯蛇」(lovable losers)。

然而,在戰績低迷的時期,Caray溫暖而緩慢的語調,始終保持正向,帶給這座城市能量:「很可惜我們沒有一面代表勝利的錦旗,但總有一天會有的。就像上帝偶然創造了綠蘋果一樣,有一天芝加哥小熊隊也會打進世界大賽的。」

2015年,靠著球團「五年計劃」的運籌帷幄,小熊隊的戰績開始有了起色,一批年輕的打者漸漸站穩腳步,2016 年小熊隊以破百勝的戰績被看好能一舉打破高掛108年無法奪冠的「山羊魔咒」。

2016年11月3日,世界大賽第7戰前,芝加哥市區的摩天大樓窗戶上、路邊的商店和公車的看板上,紛紛出現「小熊隊加油」的口號。球迷們聚集在廣場上、酒吧裡激情地喊著加油口號,整座城市焦急等待著108年來的首次冠軍。

酒吧裡電視傳來Caray的聲音。「全場屏氣凝神。投手準備就緒...投出...打者擊成滾地球,內野手傳向一壘...打者出局!」

「小熊隊贏了!小熊隊贏了!小熊隊贏得世界大賽冠軍!」,全城隨即陷入瘋狂,汽車喇叭聲不絕於耳,歡呼聲震撼了芝加哥的天空。

而這些都是虛構的,是知名啤酒廣告的橋段。

其實Caray早在1998年與世長辭,電視廣告特地保留他的聲音,在第7戰開打前就已經完成拍攝工作。直到確定小熊隊奪冠後,才透過電視強力放送,向全世界宣告Caray的心願已了。巧合的是,廣告中Caray播報的最後一球跟現實比賽中一模一樣,同樣是以滾地球傳一壘結束比賽。虛構的情節立刻變成真實。

廣告的最後一幕,球場外的Caray銅像穿著小熊隊球衣,畫面上出現「Caray,他們做到了」。

隔天,據警方估計,有5百萬位球迷湧入的小熊隊冠軍遊行大肆慶祝,市區被擠得水泄不通,芝加哥河被染成小熊隊的藍色,球迷們舉著標語夾道歡迎,更有人瘋狂地爬上電線桿和紅綠燈,只為了一睹小熊隊球員風采。更有球迷到祖父母墳前祭拜,告訴他們這個等了一輩子的好消息,撫慰在天之靈。球場外的Caray銅像底座也被球迷們放滿了綠蘋果。

芝加哥和小熊隊都等了108年,等待冠軍成為球隊與市民共同的呼吸。正如同棒球上108條縫線,縫合了城市的遺憾和傷口。

2013年4月發生的波士頓馬拉松爆炸案震驚了全美,造成3人死亡,多達260餘人受傷,波士頓地區陷入恐慌,而紅襪隊將市民團結起來,在例行賽打出好成績帶來正向能量,更在10月擊敗聖路易紅雀隊拿下世界大賽冠軍;2017年夏天,休士頓被哈維颶風摧殘,風災造成10萬戶居民無家可歸,戰績長紅的太空人隊肩負起陪伴的責任,不但和市民一同走過低潮,籌措重建募款,在季後賽接連擊退紅襪與洋基強權,挺進世界大賽打敗豪門洛杉磯道奇隊,為重建中的休士頓注入無比希望。

世界大賽冠軍不只是為球隊帶來榮耀,為球迷帶來狂喜,更是家族與城市的共同記憶,是市民在低潮時的慰藉。

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