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深入大聯盟春訓營 帶你看神祕的「雙黃線」

作者:李秉昇 ‧ 2018年03月24日 19:38
Tyler Anderson 在春訓基地的練投區練投,可以看到捕手前方有兩條黃線。(作者提供)
Tyler Anderson 在春訓基地的練投區練投,可以看到捕手前方有兩條黃線。(作者提供)
在三月的上午踏入落磯隊位在亞歷桑納史考斯戴爾(Scottsdale)的大聯盟春訓基地,映入眼簾的是身穿紫黑制服的落磯40人名單球員,進行例行的操練。從一開始在副球場的傳接球,到內野守備的演練,最後則是主力打者移動到主春訓球場鹽河球場(Salt River Fields at Talking Stick)的打擊練習。
 
總教練Bud Black親切地問候、外野手Gerardo Parra熱情地擊拳打招呼、三壘手Nolan Arenado守備演練時的樂在其中及打擊練習時的全壘打煙火秀,都令遠道而來採訪的陌生記者感到驚喜與震撼。不過真正令人引起好奇心的,反而是年輕投手Tyler Anderson練投時的場景。

走到練投區旁,乍看之下十分普通的投球練習,除了總教練 Black 的在旁緊盯以及投手丘上的大聯盟投手 Anderson,並無特別引人注目之處。不過定睛細看,會發現在練投區捕手蹲捕前方、本壘板上方,架著兩條好像別有用心的平行細黃線。沒看過這種練投輔助工具的人,第一次看到肯定會感到好奇:那兩條線的功用究竟是什麼?
 
這兩條黃線所框出的水平區塊,大概是落在一般打者膝蓋上下的位置,也就是好球帶九宮格789的那一排。不知情但稍懂棒球的人,或許直覺會推敲這兩條線跟幫助投手定位好球帶有關,而這樣的推測其實已經距離答案不遠。
 
曾參與過大聯盟春訓營的前大聯盟球團員工就表示,雖然他之前沒有看過架兩條線的設置,但這種訓練輔助的工具,明顯是「為了讓投手掌握好球帶」。之所以會架設兩條線,可能跟現在年輕球員較喜歡透過視覺化的方式了解並學習事物有關。用兩條黃線把好球帶下緣的位置框出來,就是希望為練投選手設定具體有形的目標,好讓在春訓營調整控球狀態的投手,能更有效率地備戰新球季的挑戰。


落磯總教練 Bud Black 緊盯 Tyler Anderson 練投的過程中,非常仔細觀察子弟兵的球路跟「兩條黃線」之間的相對位置。(作者提供)

除了落磯,也有其他大聯盟球隊採用類似的輔助工具訓練投手,隸屬美聯東區的金鶯隊就是另一個例子。上個月就有記者在金鶯春訓營看到類似的訓練輔助設施,因此詢問金鶯投手 Dylan Bundy 那兩條黃線的功用。Bundy 回答:「主要就是讓投手知道,打者的膝蓋大概在什麼位置。可以讓投手去抓速球的進壘點。這樣的輔助工具對伸卡球投手(如 Zach Britton)更具意義,因為他們需要知道自己主要球路的下沉狀況。」
 
在落磯春訓營的案例中,「兩條黃線」的功用不僅是幫投手視覺化理想的進壘點,更重要的意義是兩條黃線框助的區域是好球帶下緣,顯示落磯有意訓練投手把球多控制在好球帶下緣、邊邊角角的位置。
 
由於落磯主場 Coors Field 所在地處高海拔、空氣稀薄,導致飛球飛行距離較長、容易形成全壘打,且飛球若落在那幅員遼闊的外野也容易變成長打,所以無論是教練團還是投手,都希望在落磯打球的投手,能將球路壓低,盡量多製造滾地球,減少對手所能製造的傷害。關於這點,數據亦能佐證,自1993年創隊至今,落磯投手的滾地球率為46.3%,為同期大聯盟第二高,而去年他們投手群48.5%的滾地球率,更是全聯盟第一。或許「兩條黃線」的輔助訓練確實有其功效。
 
事實上,「兩條黃線」的訓練方式不是只存在於美國職棒體系和大聯盟,美國大學與高中的棒球隊亦有採取類似的訓練手段。不過根據曾看過或執教過美國學生棒球的知情人士表示,「兩條黃線」的輔助訓練在學生棒球的功用不明顯,因為多數的學生棒球員控球都不夠成熟。畢竟如果連「穩定地投進好球帶」都成問題,那還談什麼「把球壓低在好球帶下緣」呢?
 
照這樣的情況來看,「兩條黃線」的訓練方式應該較適合控球已具一定水準的職業球員,並且對有意壓低球路、提高滾地球率的投手更有幫助。下次如果在棒球新聞畫面或棒球場上看到類似的訓練方式,就不必再胡亂猜測那兩條神祕的黃線到底為什麼會出現在本壘板上方了。

【本文與Hito大聯盟廣播節目合作】

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